Desde Rotary Club Tenerife Sur llevan décadas apoyando el programa de Rotary Internacional “End Polio Now”, y comentan “nos enorgullece, sobre todo conociendo las grandes dificultades que tuvimos al comienzo” y nos aportan un un pequeño video resumen de esta histórica lucha, asegurando que “estamos seguros que esta titánica labor contra la poliomielitis acabará pronto con el esfuerzo de todos”

CALENDARIO HISTÓRICO

1894.- El primer brote documentado de polio en Estados Unidos se produjo en Vermont registrándose 18 víctimas mortales y 132 casos de parálisis permanente.

1905.- El médico sueco Ivar Wickman sugiere que la polio es una enfermedad contagiosa que se transmite de persona a persona y que puede estar presente en personas que no muestran síntomas.

1908.- Dos médicos vieneses, Karl Landsteiner y Erwin Popper, anuncian que la polio es una enfermedad causada por un virus.

1916.- Un importante brote de polio en Nueva York causa más de 2.000 víctimas fatales. En todo Estados Unidos, la polio causa más de 6.000 muertes y paraliza a muchos miles más.

1929.- Philip Drinker y Louis Agassiz Shaw Jr. inventan el pulmón de acero, respirador artificial para pacientes de polio.

1955.- La vacuna diseñada por el Dr. Jonas Salk es declarada “segura y efectiva

1960.- El gobierno estadounidense autoriza el empleo de la vacuna diseñada por el Dr. Albert Sabin.

1979.- Los clubes rotarios emprenden un proyecto para adquirir y administrar vacunas contra la polio a más de seis millones de niños filipinos

1985.- Rotary International lanza PolioPlus, la primera y mayor iniciativa internacional del sector privado en el campo de la salud pública. PolioPlus se marca como objetivo recaudar US$ 120 millones

1988.- Rotary International y la Organización Mundial de la Salud lanzan la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio. Se estima que en este momento se registran cada año 350.000 casos de polio en 125 países.

1995.- En una sola semana, trabajadores sanitarios y voluntarios vacunan a 165 millones de niños en China y la India. Rotary lanza el programa Colaboradores de PolioPlus, haciendo posible que los rotarios de países libres de polio proporcionen apoyo a los países afectados por la enfermedad.

2000.- Un récord de 550 millones de niños, casi una décima parte de la población mundial, recibe la vacuna oral contra la polio. La región del Pacífico Occidental de la Organización Mundial de la Salud, la cual abarca desde Australia a China, es declarada libre de polio.

2003.- La Fundación Rotaria recauda US$ 119 millones en una campaña de doce meses de duración. La contribución total de Rotary a la lucha contra la polio supera los US$ 500 millones. Quedan seis países polioendémicos: Afganistán, Egipto, India, Níger, Nigeria y Pakistán.

2004.- Se celebran Jornadas Naciones de Vacunación sincronizadas en 23 países africanos con la intención de vacunar a 80 millones de niños. Esta es la mayor iniciativa jamás emprendida contra la polio en el continente.

2006.- El número de países polioendémicos se reduce a cuatro: Afganistán, India, Nigeria y Pakistán.

2009.- La contribución de Rotary a la campaña para la erradicación de la polio se acerca a US$ 800 millones. En enero, la Fundación Bill y Melinda Gates se compromete a donar US$ 355 millones y reta a Rotary a recaudar US$ 200 millones más. Este anuncio resultará en un total de US$ 555 millones para la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio.

2011.- Celebridades y figuras públicas se unen a la campaña de sensibilización social “Solo esto”. Entre los embajadores de esta iniciativa se incluyen el Premio Nobel de la Paz Desmond Tutu, el violinista Itzhak Perlman, Bill Gates, cofundador de la Fundación Bill y Melinda Gates, los cantantes Angelique Kidjo y Ziggy Marley y la ecologista Dra. Jane Goodall. Los fondos aportados por Rotary a la lucha contra la polio superan los US$ 1.000 millones.

2012.- India supera un año sin un solo caso de polio y abandona la lista de países polioendémicos en la que ahora solo quedan tres países. Rotary supera su Desafío por US$ 200 millones cinco meses antes de lo planeado.

2014.- Transcurren tres años sin que la India registre caso alguno de virus causado por el poliovirus salvaje. La región del Asia Sudoriental de la Organización Mundial de la Salud es certificada como libre de polio. Desde 1988, los casos de esta enfermedad registran un descenso de más de 99%.

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